¿Qué hace un consejero en adicción?

Un consejero en adicción es un profesional de salud mental que se especializa en ayudar a los pacientes con adicciones. Estos consejeros pueden trabajar en el sector privado, como parte de las clínicas de tratamiento de adicciones, en las terapias de grupo, y en los hospitales, para ayudar a los pacientes con una amplia gama de cuestiones. Para ser consejero en adicción, alguien debe generalmente completar un programa de formación que incluye la familiarización con la dependencia química, la psicología, las cuestiones legales, y varios tratamientos disponibles para las personas que luchan con las adicciones.

Muchas personas piensan en la dependencia de sustancias como la heroína cuando encuentran la palabra "adicción", pero los consejeros en adicción también trabajan con las personas que son adictas a los juegos de azar, a las compras e otras actividades. Los consejeros de adicciones manejan pacientes con dependencias a una amplia variedad de sustancias, no necesariamente sólo a las drogas ilegales. Por ejemplo, un consejero en adicción puede ayudar a alguien a dejar de fumar o beber, o puede ayudar a los pacientes con dependencia de los productos farmacéuticos, incluyendo los productos farmacéuticos adquiridos legalmente con receta médica.

Algunos consejeros de adicción optan por especializarse en un área particular de interés, mientras que otros cubren una gama larga de adicciones. En todos los casos, los consejeros de adicción se reúnen con los pacientes en entornos privados y de grupo para proporcionar terapia, hablar de temas actuales y desarrollar planes de tratamiento. Los consejeros de dependencias también pueden trabajar con miembros de la familia y facilitar la comunicación familiar, además de crear programas de rehabilitacion ayudar a las personas a lidiar con la adicción.

Cada consejero de adicción tiene un enfoque único para el tratamiento, que por lo general se adapta a las necesidades del paciente. Muchos consejeros creen que la adicción no se puede curar, sólo manejar, y el tratamiento se centra en aceptar esto y proporcionar a los pacientes las herramientas para manejar la adicción. Los consejeros pueden proporcionar referencias a otros proveedores de atención medica que pueden ayudar a una persona adicta con otros temas de salud, y también pueden trabajar como parte de un equipo de atención al paciente.

La consejería sobre adicciones puede ser muy exigente. La transferencia puede ser un problema para muchos profesionales de la salud, y en el caso de la consejería de dependencias, un paciente puede convertir la dependencia de una sustancia o actividad en una dependencia de un consejero. Mientras que los consejeros de adicción tienen que ser capaces de ayudar a sus pacientes, también deben mantener la distancia profesional.

Este tipo de trabajo requiere empatía, paciencia, y un alto compromiso con la confidencialidad. Los consejeros en adicción deben establecer relaciones de confianza con sus clientes, y adherir a altos estándares éticos. Muchos pertenecen a organizaciones profesionales que ofrecen la certificación de consejeros en adicción, junto con oportunidades de educación continua que les mantienen informados sobre los desarrollos en el campo y temas de interés.