Programas de tratamiento de la adicción al alcohol

Millones de personas sufren algún grado de trastorno por consumo de alcohol. Si la bebida ha progresado más allá de una noche ocasional con amigos, puede ser el momento de encontrar un programa de tratamiento de la adicción al alcohol.

A veces es difícil identificar un problema con la bebida. Después de todo, el alcohol es una sustancia legal que es fácilmente accesible para cualquier persona. El alcohol también es una característica común en las reuniones sociales e incluso en los eventos familiares. ¿Cómo puede una sustancia tan común llevar a un problema tan abrumador, como el abuso del alcohol, la adicción e incluso el alcoholismo?

Al igual que otras sustancias, el alcohol puede convertirse en un problema cuando se sigue consumiendo, y el volumen aumenta con el tiempo. La adicción al alcohol no se produce de repente sino que se forma gradualmente. Incluso si alguien sufre de alcoholismo grave, esa persona no comenzó con un problema. El hábito de beber simplemente creció y eventualmente se salió de control.

La rehabilitación del alcohol es a menudo la única manera en que un individuo que está luchando con la adicción puede obtener ayuda. Hay muchos centros de rehabilitación que ofrecen programas individualizados para tratar el alcoholismo, independientemente del tiempo que lleve la enfermedad. Los programas de tratamiento del alcoholismo tienen en cuenta muchos factores, entre ellos la edad y el sexo de la persona, y el alcance y la duración de la adicción. Muchos centros de rehabilitación para el alcoholismo también ofrecen varias opciones de cuidado posterior y recomendaciones para ayudar a los clientes a mantener su sobriedad.

Abuso de alcohol vs. adicción al alcohol

Los términos "abuso de alcohol" y "adicción al alcohol" suelen utilizarse indistintamente, pero no son lo mismo. El abuso de alcohol se refiere al frecuente consumo excesivo de alcohol. En la mayoría de los casos de abuso de alcohol, la persona es capaz de detenerse cuando lo desea.

La adicción al alcohol, por otro lado, se refiere a la incapacidad de dejar de consumir alcohol, a pesar de la posibilidad de autolesionarse o dañar a otros. El trastorno por consumo de alcohol (AUD) es un término que se utiliza para describir la adicción al alcohol o el abuso del mismo. La adicción al alcohol se caracteriza por el mal uso compulsivo del alcohol, la pérdida de control sobre la cantidad de alcohol consumida y un estado emocional negativo cuando no se usa.

Reconocer si alguien está abusando del alcohol o luchando contra una adicción al alcohol puede ayudar a determinar qué nivel de tratamiento necesitará.

Signos y síntomas del abuso de alcohol

¿Cómo puedes detectar los signos de abuso de alcohol? Los efectos secundarios más obvios pueden reflejarse en la salud física y la apariencia de una persona.

Algunos signos de advertencia son:

  • Una pérdida de la capacidad de establecer límites en la bebida (cuánto o por cuánto tiempo).
  • Intentos repetidos de dejar de beber o de reducir la cantidad sin éxito.
  • Gran cantidad de tiempo dedicado a conseguir alcohol, beber o tener resaca.
  • Antojos, o un fuerte deseo de beber.
  • Continuar bebiendo a pesar de los conflictos en las relaciones.
  • La bebida interfiere con las obligaciones profesionales, sociales o domésticas.
  • Se abandonan actividades importantes o interesantes en favor de la bebida.
  • Intoxicación frecuente en situaciones en las que podría ser físicamente peligroso (como conducir).
  • Continuar bebiendo incluso cuando causa o empeora problemas de salud física o mental, o provoca desmayos.
  • Se necesitan mayores cantidades de alcohol para lograr el mismo grado de intoxicación (es decir, tolerancia).
  • Los síntomas de abstinencia surgen cuando se deja o se reduce el consumo de alcohol.

Factores de riesgo para el abuso del alcohol y la adicción

El abuso de alcohol a largo plazo puede tener un grave efecto en la salud de una persona. A medida que el alcohol es absorbido por la sangre, tiene el potencial de afectar a todos los sistemas principales del cuerpo. Los dos órganos a los que el alcohol tiene más probabilidades de afectar son el cerebro y el hígado.

Las consecuencias del consumo excesivo de alcohol pueden durar mucho más allá de la intoxicación inicial. Los posibles efectos secundarios a corto plazo del abuso de alcohol incluyen:

  • desmayos o pérdida de memoria
  • dificultad para respirar
  • visión distorsionada
  • dolores de cabeza
  • juicio dañado
  • náuseas y vómitos

Los efectos a largo plazo del abuso de alcohol suelen ser más graves y pueden incluir daños irreversibles que pueden conducir potencialmente a una disminución de la esperanza de vida. Algunos de los posibles efectos a largo plazo de la adicción al alcohol incluyen:

  • trastornos de ansiedad
  • daño cerebral
  • cirrosis (cicatrización) del hígado
  • pancreatitis crónica (páncreas hinchado)
  • sistema inmunológico comprometido
  • trastorno del estado de ánimo depresivo
  • temblores de manos
  • deterioro neurológico

El alcohol puede causar daños en el cerebro de muchas maneras, la más notable de las cuales puede ser el síndrome de Korsakoff. Los individuos que desarrollan este síndrome reportan no ser capaces de recordar eventos recientes o ser incapaces de aprender y retener cualquier información nueva.

Consumir incluso una o dos bebidas estándar al día aumenta los riesgos de cáncer de estómago e intestino, así como de úlceras estomacales. El consumo regular y excesivo de bebidas alcohólicas también se ha relacionado con problemas de fertilidad tanto en hombres como en mujeres. El consumo excesivo de alcohol puede reducir los niveles de testosterona en los hombres y puede afectar el patrón de menstruación de una mujer.

Componentes del tratamiento en la rehabilitación del alcohol

Hay muchos tipos de programas de tratamiento del alcohol disponibles. A medida que una persona investiga las diferentes opciones de tratamiento para el alcoholismo, encontrará que hay varios niveles de atención disponibles. Un médico, un terapeuta de abuso de sustancias o un consejero puede ayudar con la elección del nivel adecuado.

Rehabilitación de pacientes internos y externos

La hospitalización o la consulta externa es una consideración importante a tener en cuenta cuando se elige un programa de tratamiento. La decisión finalmente se reduce a la disponibilidad de los adictos y a las finanzas. ¿Puede alguien darse el lujo de dejar todo en su vida por un tratamiento hospitalario? Si el paciente necesita mantener su trabajo y otros compromisos, el tratamiento ambulatorio puede ser la mejor opción para él.

El tratamiento hospitalario o residencial es el nivel de atención más intensivo, con vigilancia las 24 horas del día y gestión clínica para aliviar los síntomas de abstinencia y proporcionar una estructura. Después de la fase de desintoxicación, el paciente vive en el centro a tiempo completo mientras recibe terapia, asesoramiento de grupo, gestión de la medicación, terapias holísticas y otros servicios.

El tratamiento ambulatorio es el nivel de atención más flexible. Los servicios de recuperación se proporcionan en un centro de día, clínica, centro de rehabilitación u otro lugar, mientras el paciente vive en su casa. Los clientes ambulatorios pueden participar en el asesoramiento, la terapia, la programación de 12 pasos y otros servicios de recuperación sin renunciar a su autodeterminación. Este nivel de cuidado se recomienda para pacientes que han completado un programa de hospitalización o para individuos médicamente estables que tienen un alto nivel de motivación para alcanzar la sobriedad.

El tratamiento intensivo ambulatorio, también conocido como IOP, es menos intenso que los programas residenciales parciales y ofrece varios días de terapia por semana.

Hospitalización parcial

Después de completar un programa residencial, un paciente que esté estable en su sobriedad puede ser transferido a un programa de hospitalización parcial. En esta forma intensiva de terapia, el paciente vive en una vivienda de transición o en su casa mientras asiste a clases, sesiones de asesoramiento y citas con profesionales médicos durante el día.

Desintoxicación médica

Como parte del programa de tratamiento inicial, el paciente pasará por un programa de desintoxicación médica. Durante esta etapa, el cuerpo debe deshacerse del alcohol y otras toxinas a través de un programa supervisado por un médico que aborda los peligros y síntomas de abstinencia asociados con la desintoxicación. El personal del centro le ayudará a desintoxicarse del alcohol y otras toxinas para que pueda comenzar su recuperación de la manera más saludable posible. Con la presencia de profesionales médicos, la desintoxicación en un centro de tratamiento profesional es la forma más segura de desintoxicación.

Opciones adicionales

Hay varios enfoques diferentes para la recuperación. Para encontrar el enfoque correcto, es necesario considerar los valores del individuo, su estado de salud mental, su personalidad y sus antecedentes culturales.

1. Los programas tradicionales de tratamiento del alcoholismo se basan en estrategias de evidencia como la psicoterapia, la terapia de modificación de la conducta, el asesoramiento de grupo, el asesoramiento nutricional y los programas de 12 pasos.

La rehabilitación comienza con la desintoxicación, un proceso de limpieza que permite al paciente retirarse de forma segura y cómoda del alcohol. Después de la desintoxicación, el paciente participa en una serie estructurada de terapias que están diseñadas para ayudarlo a modificar conductas destructivas y crear una vida sobria.

2. Los programas de recuperación holística se centran no solo en el tratamiento del alcoholismo como una condición física o psicológica, sino en la curación del cuerpo, la mente y el espíritu.

Además de los componentes centrales de la rehabilitación del alcohol - terapia individual y de grupo, asesoramiento familiar, reuniones de 12 pasos y modificación de la conducta - el tratamiento se dirige a las necesidades espirituales y emocionales del paciente a través de actividades como la terapia de arte, terapia recreativa, meditación guiada, yoga, acupuntura y masaje. El objetivo de la terapia holística es promover la curación en todos los niveles para que el paciente pueda construir una vida significativa y gratificante.

3. Los programas de tratamiento integral del alcoholismo están diseñados para pacientes que cumplen con los criterios de un trastorno de uso de sustancias y una forma de enfermedad mental.

En un estudio nacional de trastornos co-ocurrentes, el Journal of the American Medical Association de los Estados Unidos encontró que el 37% de los individuos con dependencia del alcohol también sufrían de un trastorno de salud mental, mientras que más del 50% de los individuos que abusaban de las drogas también tenían una enfermedad psiquiátrica.

Estos pacientes se enfrentan a obstáculos singulares en la recuperación, como la baja motivación, la ansiedad ante nuevas situaciones, la falta de concentración y el pensamiento delirante. El tratamiento integrado, que apunta tanto a la enfermedad mental del paciente como al trastorno por consumo de sustancias dentro del mismo programa, es la forma más eficaz de lograr una recuperación completa.

Los servicios para ambos problemas se prestan en un solo centro y los imparten miembros del personal con experiencia en el tratamiento del abuso de sustancias y la salud mental.

Medicamentos utilizados para el tratamiento de alcoholismo

Algunos de los medicamentos que se utilizan en los programas de tratamiento del alcohol incluyen medicamentos que ayudan a reducir los antojos de alcohol, reducen los síntomas de abstinencia o crean efectos negativos cuando se consume alcohol. Estos medicamentos incluyen:

  • Acamprosate - Reduce los antojos de alcohol y los síntomas de abstinencia
  • Naltrexona - Reduce los antojos de alcohol
  • Disulfiram - Produce efectos indeseables como dolores de cabeza, náuseas o vómitos cuando se consume alcohol

Cómo encontrar y elegir un programa de rehabilitación de alcohol

La mayoría de las personas con un trastorno de consumo de alcohol pueden beneficiarse de algún tipo de tratamiento. Las investigaciones muestran que aproximadamente un tercio de las personas que se inscriben en algún tipo de programa de tratamiento de la adicción no tienen más síntomas un año después, mientras que los dos tercios restantes informan tener menos problemas relacionados con el alcohol y pueden reducir su consumo.

Hay muchos tipos o niveles diferentes de atención en la continuidad del tratamiento para el abuso de sustancias.

A menudo, las personas comienzan en un nivel de atención muy intensivo y luego hacen la transición a un programa ambulatorio más flexible que ofrece relativamente más independencia y autonomía. Los programas de rehabilitación ambulatorios ofrecen muchos de los mismos servicios y terapias que los centros de tratamiento hospitalario, pero dan a las personas la oportunidad de vivir en la comunidad, asistir al trabajo o a la escuela, y ocuparse de las obligaciones familiares al mismo tiempo.

Preguntas para hacer a un centro de tratamiento de alcoholismo

Hacer esa primera llamada a un centro de tratamiento de alcohol puede ser intimidante. Esta lista de preguntas te ayudará a estructurar tu conversación con un consejero de admisión y a encontrar un programa que satisfaga las necesidades de tu ser querido.

  • ¿Cuáles son sus credenciales y acreditaciones?
  • ¿Qué terapias y servicios ofrece?
  • ¿Quiénes son los profesionales que conforman su equipo de tratamiento?
  • ¿Qué alojamientos y servicios ofrece su centro?
  • ¿Ofrece apoyo y terapia para los miembros de la familia?
  • ¿Proporciona planificación y servicios de atención posterior?
  • ¿Qué formas de pago acepta?
  • ¿Ofrece transporte a su centro?
  • ¿Qué tan pronto puede mi ser querido entrar en el tratamiento?

Si necesitas más información sobre como encontrar un centro de rehabilitación de alcohol adecuado para ti o un ser querido tuyo, te recomendamos ponerte en contacto con tu medio o un consejero en adicciones local.

Fuentes