Programas de desintoxicación de alcohol y drogas

Las drogas y el alcohol interfieren con la química del cerebro, haciendo cambios en los atributos tanto físicos como emocionales. En resumen, el alcohol y las drogas hacen que te sientas diferente de lo normal. Con la interacción repetida de sustancias que alteran la mente en el cerebro y el sistema nervioso central, la composición química y algunos de los circuitos del cerebro pueden ser cambiados. Se forma una especie de atajo para recompensar, y puede resultar difícil para una persona sentir placer sin la influencia de la droga.

Los síntomas de abstinencia pueden producirse entre las dosis y cuando la sustancia se procesa fuera del cuerpo. Los antojos pueden ser intensos. Cuando se altera la química cerebral y se presentan síntomas de abstinencia, esto es una dependencia de la droga. Una persona ya no se sentirá equilibrada sin la droga, y puede resultar en un uso compulsivo y fuera de control de la droga.

En esa situación, la desintoxicación de drogas es necesaria para asegurar que la persona que intenta dejar de usar drogas o alcohol sea capaz de hacerlo sin experimentar síntomas de abstinencia posiblemente mortales.

La desintoxicación médica es la primera parte del proceso de rehabilitación para la recuperación de la adicción. A menudo va seguida de algún tipo de terapia del comportamiento, medicación y apoyo continuo.

¿Qué es la desintoxicación?

La desintoxicación médica es la forma más completa de desintoxicación que proporciona seguridad en un ambiente controlado. Un individuo permanecerá en el lugar en una instalación médica especializada de desintoxicación por un período de 3 a 7 días en promedio. Durante la desintoxicación médica, los signos vitales de una persona pueden ser monitoreados continuamente, y la atención médica puede ser entregada según sea necesario.

Los síntomas físicos más comunes de abstinencia incluyen ritmo cardíaco y niveles de presión arterial irregulares, problemas respiratorios, dificultades para dormir, temblores, dolores y tensiones musculares, dolores de cabeza, mareos, náuseas y vómitos, diarrea, fluctuaciones del apetito y posible anorexia o pérdida de peso, sudoración y cambios en la temperatura corporal. La desintoxicación médica puede proporcionar una estabilización física a través de medios médicos por parte de proveedores de tratamiento capacitados.

¿Quién necesita desintoxicación médica?

Cuando una persona consume alcohol u otras drogas durante un período de tiempo prolongado, su cuerpo se vuelve dependiente de la presencia de la sustancia. El cerebro se acostumbra a la forma en que la droga lo afecta, y se adapta para poder funcionar normalmente. Con el tiempo, una persona desarrolla tolerancia, lo que significa que tiene que consumir dosis más altas de la droga para sentir los mismos efectos.

La tolerancia suele llevar a la dependencia, lo que significa que el cuerpo comienza a requerir la droga para funcionar normalmente. Cuando la persona no consume la droga, el cuerpo reacciona negativamente, causando dolores de cabeza, fiebres, vómitos y una serie de otros efectos secundarios llamados síntomas de abstinencia. El cuerpo también comienza a desear las drogas cuando no las recibe.

El antojo y los síntomas de abstinencia dificultan que las personas se abstengan del alcohol o de otras drogas. Afortunadamente, la desintoxicación supervisada por médicos puede hacer que los pacientes pasen el síndrome de abstinencia con seguridad. Con el tiempo, el cuerpo vuelve a aprender a funcionar sin la droga, y los antojos disminuyen.

En situaciones menos severas, los pacientes pueden recibir medicación y supervisión de forma ambulatoria. Cuando alguien tiene un trastorno grave por consumo de sustancias, debe recibir supervisión y asistencia médica las 24 horas del día en un centro de hospitalización o de rehabilitación de drogas.

¿Se puede hacer la desintoxicación en casa?

Elegir "desintoxicarte" en casa puede ser mortal. Dejar de consumir una sustancia de repente o sin supervisión médica puede llevar a problemas graves como convulsiones y deshidratación severa.

Para muchos, el método de auto desintoxicación, conocido popularmente como "dejar de golpe", no implica una intervención médica, y puede conducir a muertes en algunos casos, como cuando una persona abusa del alcohol durante mucho tiempo, cuando consume benzodiacepinas, o cuando deja de consumir, aunque lo ha hecho durante mucho tiempo y/o en grandes cantidades, metadona. Por lo tanto, los usuarios de estos tipos de drogas probablemente requerirán programas de desintoxicación supervisados por médicos.

Las drogas, como la cocaína, las anfetaminas y la nicotina, no tienden a causar fatalidades en el proceso de abstinencia, pero aun así pueden presentar graves dificultades para la persona que deja el síndrome de abstinencia y se debe considerar la posibilidad de prestarle atención médica.

Una complicación de dejar de golpe es el factor de la recaída. El efecto de dejar de golpe y de no consumir una sustancia durante un tiempo es que el cuerpo pierde su tolerancia a las sustancias de las que se ha abusado anteriormente, y si esas sustancias se reintroducen en el cuerpo al nivel del consumo anterior, existe un alto riesgo de sobredosis, que puede causar la muerte u otros efectos secundarios negativos graves.

¿Cuál es el proceso de desintoxicación?

La desintoxicación consiste en tres pasos esenciales: evaluación, estabilización y transición al tratamiento.

1. Evaluación

Durante la evaluación, los proveedores de tratamiento reúnen información sobre el paciente para ayudar a planificar el tratamiento. Esto incluye:

  • Análisis de sangre.
  • Pruebas de detección de condiciones co-ocurrentes (mentales y físicas).
  • Una evaluación completa de su estado médico y psicológico.
  • Evaluación de su situación social.
  • Evaluación del riesgo para la gravedad del síndrome de abstinencia y la necesidad de supervisión médica.

2. Estabilización

La estabilización es el proceso médico y psicosocial que ayuda a superar la intoxicación aguda y el síndrome de abstinencia. Este paso a menudo incluye:

  • Medicación para aliviar los síntomas de abstinencia.
  • Dieta y nutrición adecuadas (por ejemplo, vitamina B).
  • Familiarización con lo que se puede esperar en el tratamiento y la recuperación.
  • Incluir a los amigos y familiares cuando sea apropiado y con la liberación de la confidencialidad.

3. Transición al tratamiento

Este paso implica preparar al paciente para entrar en un tratamiento contra el abuso de sustancias. El personal le animará a seguir con un programa de tratamiento y cuidado posterior. Muchos programas pueden ayudarle a hacer la transición a un programa de tratamiento o darle información sobre los programas a los que puede asistir.

Tratamientos utilizados durante la desintoxicación médica

El objetivo general de la desintoxicación médica es ayudar a una persona a ser física y emocionalmente estable mientras controla los antojos y los síntomas de abstinencia. La desintoxicación médica es a menudo la etapa inicial de un programa de tratamiento de adicciones. Llevada a cabo en una instalación especializada con personal médico, de salud mental y de abuso de sustancias, la desintoxicación médica proporciona un entorno estable y seguro con una supervisión constante las 24 horas del día.

Los tratamientos durante la desintoxicación médica tienen por objeto lograr la estabilidad para que una persona pueda entrar con seguridad en un programa de tratamiento de la adicción a las drogas directamente después de la abstinencia. El apoyo emocional y el estímulo para mantener la abstinencia, así como las intervenciones breves y las terapias conductuales, como la Terapia Cognitiva Conductual (TCC), funcionan para mantener la abstinencia durante la desintoxicación.

La TCC puede ayudar a descubrir los posibles factores desencadenantes de una recaída y enseñar los mecanismos para afrontarlos. La prevención de la recaída es especialmente importante, ya que el cerebro y los niveles de tolerancia comenzarán a restablecerse después de dejar de consumir drogas. Si una persona vuelve a consumir drogas en los niveles anteriores, podría sufrir una sobredosis fatal.

La desintoxicación médica a menudo utiliza medicamentos para controlar los síntomas de abstinencia y los antojos. A continuación se describen algunos de los medicamentos más comunes que se utilizan durante la desintoxicación.

Benzodiacepinas

Estos medicamentos pueden contrarrestar los efectos secundarios de la abstinencia del alcohol y de las drogas depresoras del sistema nervioso central. Las benzodiacepinas de acción prolongada, como el diazepam (Valium) y el clordiazepóxido (Librium), pueden estabilizar la química cerebral para minimizar el efecto de rebote de los neurotransmisores del cerebro. Estas benzodiacepinas de acción prolongada pueden disminuirse lentamente de manera controlada en un programa establecido hasta que ya no sean necesarias.

Agonistas opiáceos y agonistas parciales

Los opioides de corta acción como la heroína y el fentanilo suelen ser sustituidos por la metadona agonista opioide total de acción más prolongada (Metadona, Disquetes, Dolofina). La metadona puede distribuirse una vez al día para mantener a raya los síntomas de abstinencia y los antojos. La dosis puede entonces ser destetada durante un período de tiempo determinado. Los agonistas parciales que contienen buprenorfina (Subutex, Buprenex, Butrans) funcionan de manera similar; sin embargo, tienen menos posibilidades de abuso, ya que no crean el mismo "subidón" que los agonistas opiáceos completos. También tienen una característica de meseta en la que dejan de funcionar después de tomar una determinada dosis.

Antidepresivos

Las drogas estabilizadoras del estado de ánimo pueden ser muy útiles durante la desintoxicación médica, y los medicamentos como la desipramina (Norpramin) pueden ayudar a minimizar algunos de los efectos secundarios emocionales de la abstinencia.

Otros medicamentos usados

Medicamentos como el anticonvulsivo topiramato (Topamax) han demostrado ser prometedores en el tratamiento de los síntomas de abstinencia de muchas sustancias diferentes. Estos medicamentos pueden usarse sin etiqueta para reducir los síntomas de abstinencia.

Durante la desintoxicación médica, los proveedores a menudo introducen vitaminas, suplementos y un plan alimenticio nutritivo para contrarrestar la desnutrición que acompaña al abuso de drogas y la adicción. Puede ser necesario administrar líquidos por vía intravenosa durante la desintoxicación médica, ya que las personas suelen estar muy deshidratadas cuando entran en la desintoxicación.

¿Dónde se puede hacer la desintoxicación?

Los centros de desintoxicación son instalaciones que se especializan en guiar a los pacientes a través de la primera etapa del proceso de recuperación. Los centros realizan evaluaciones, enseñan a los pacientes a superar los antojos, tratan los efectos secundarios de la abstinencia física y preparan a los pacientes para futuras terapias.

Los centros proveen a los pacientes con terapia aguda, o de corto plazo. No ofrecen los tipos de planes de tratamiento integral que ofrecen los centros de rehabilitación de drogas. Algunos centros ofrecen servicios de remisión para continuar el tratamiento, pero depende del paciente continuar el tratamiento después de la desintoxicación.

El tratamiento en los centros de desintoxicación incluye el manejo de los síntomas de abstinencia, ofreciendo orientación o consejo y proporcionando un ambiente seguro en el que los pacientes pueden superar sus ansias. La abstinencia de algunas drogas puede poner en peligro la vida, por lo que los centros de desintoxicación emplean enfermeras y otros miembros del personal certificados.

Otros centros que ofrecen programas de desintoxicación

Instalaciones de rehabilitación de pacientes internos o residenciales: Los centros de internamiento ofrecen un entorno seguro para la retirada. Los pacientes reciben un plan de tratamiento integral a largo plazo que incluye la terapia.

Instalaciones de rehabilitación de pacientes externos o de hospitalización parcial: Los centros de atención ambulatoria ofrecen un alto nivel de atención, pero los pacientes no viven en el centro. Los pacientes suelen tener acceso a la terapia y al apoyo posterior a la desintoxicación.

Hospitales: Muchos hospitales ofrecen servicios de desintoxicación y otros servicios de dependencia química. Pueden operar como pacientes internos o externos.

Consultorio médico: A algunas personas se les diagnostica la adicción en el consultorio del médico. Muchos médicos pueden ayudar a los pacientes que sufren de casos leves de adicción.

Agencia de atención médica a domicilio: Una enfermera de una agencia de atención médica a domicilio visita regularmente las casas de los pacientes para comprobar su salud y asegurarse de que están tomando los medicamentos prescritos, entre otros tratamientos.

Reuniones de grupos de apoyo: Los grupos de apoyo como AA y NA apoyan la abstinencia de alcohol y otras drogas ofreciendo apoyo social. Dependiendo de la gravedad de la adicción de una persona, ésta puede correr el riesgo de sufrir peligrosos efectos secundarios de abstinencia sin tener acceso a un tratamiento médico.

¿Cuánto tiempo dura la desintoxicación?

La duración de la desintoxicación varía enormemente y depende de varios factores, entre ellos la sustancia, la dosis y el período de tiempo en que se abusó de la droga.

Pero la desintoxicación suele durar desde unos pocos días hasta un par de semanas (con la excepción de las benzodiacepinas).

¿Cuánto cuesta la desintoxicación?

El costo de la desintoxicación depende de factores como:

  • El tipo de desintoxicación.
  • Con hospitalización vs. ambulatoria.
  • Instalación privada o pública, financiada por el estado.
  • Con medicamentos (farmacoterapia) o no.

Las opciones de pago para la desintoxicación incluyen:

  • Seguro.
  • Gastos de bolsillo (consulte con los centros de tratamiento, ya que muchos ofrecen planes de pago).
  • Escala móvil (algunos centros de tratamiento de adicciones suelen tener tarifas de escala móvil, lo que significa que el costo varía según la capacidad de pago del paciente).
  • Asistencia gubernamental (solo disponible en los estados y países donde la desintoxicación se considera una necesidad médica).
  • Financiamiento (préstamos, tarjetas de crédito, venta de activos, préstamos de amigos y familiares).

Después de un programa de desintoxicación

Aunque no es obligatorio, se recomienda que el paciente entre en tratamiento inmediatamente después de la desintoxicación.

La desintoxicación es solo la primera parte del tratamiento de la adicción. La desintoxicación por sí sola no suele ser suficiente para una recuperación exitosa. Las personas adictas necesitan tratar la parte psicológica de su adicción. Pueden lograrlo con asesoramiento, grupos de apoyo o un programa de rehabilitación de pacientes internos. Un proveedor de adicciones ayudará al paciente en la transición a su nuevo plan de tratamiento.

La mayoría de los centros de desintoxicación proporcionan información y recursos para ayudar al adicto a hacer la transición a los centros de tratamiento. A menudo, los centros de tratamiento de drogas y alcohol para pacientes internos incorporan un período inicial de desintoxicación estructurada en el diseño del programa. Este diseño crea una transición más fluida de la desintoxicación al tratamiento continuo.

Fuentes