Las mujeres y la adicción

Hasta hace poco, se sabía mucho menos sobre las adicciones de las mujeres, a diferencia de las de los hombres. La investigación y el tratamiento solían centrarse en los hombres; y, dadas las singulares interconexiones entre la vida de las mujeres y la adicción, la simple aplicación de nuestros conocimientos sobre los hombres a las mujeres ha sido insuficiente e inexacta. Investigaciones recientes han explorado la adicción de la mujer con mayor profundidad.

Comprender la adicción en la vida de las mujeres

Para las mujeres, la adicción rara vez es un tema único y dimensional. La adicción no tiende a ocurrir en forma aislada. Más bien, hay aspectos fisiológicos en la adicción, influencias de la historia personal y factores sociales, económicos y culturales que influyen en la adicción. Para entender la adicción en la vida de las mujeres, debemos entenderla como un problema multifacético e interconectado.

Las interconexiones del uso de sustancias en las mujeres

El consumo de sustancias suele estar relacionado con otras dificultades en la vida de una mujer. Por ejemplo, la salud mental de una mujer y sus antecedentes de traumatismos suelen estar relacionados con su consumo de sustancias. Además, las mujeres se enfrentan a una importante estigmatización en relación con su consumo de sustancias. Las mujeres que luchan contra el abuso de sustancias experimentan preocupaciones únicas relacionadas con ser padres o estar embarazadas, y a menudo se enfrentan a importantes barreras para el tratamiento.

La salud mental: La depresión, que es más común en las mujeres que en los hombres, tiene una relación de influencia mutua con el uso de sustancias. Las mujeres que están deprimidas corren un mayor riesgo de consumir sustancias, y las que consumen sustancias corren un mayor riesgo de luchar contra la depresión.

Otras luchas comunes de salud mental para las mujeres que luchan contra las sustancias incluyen la ansiedad y los trastornos alimentarios. De hecho, las mujeres que luchan contra la adicción tienen dos o tres veces más probabilidades de tener diagnósticos múltiples que las que no luchan contra la adicción.

Traumatismo: Las mujeres que han experimentado un trauma o violencia, son mucho más propensas a desarrollar problemas de adicción. Después de todo, las investigaciones demuestran que un historial de trauma juega un papel importante en la salud mental y física de las mujeres. De manera abrumadora, la evidencia muestra mayores índices de historias de abuso en mujeres con problemas de adicción que en aquellas sin problemas de adicción.

Por ejemplo, el trauma o los síntomas relacionados con el TEPT (Trastorno de estrés postraumático) a menudo desencadenan el consumo de sustancias. Esto, desafortunadamente, hace que las mujeres sean más vulnerables a nuevos traumas (victimizaciones de adultos o revictimización). Se puede desarrollar un círculo vicioso en el que el uso de sustancias se utiliza como estrategia de afrontamiento que conduce a una mayor dificultad y vulnerabilidad.

Estigma: Las mujeres se enfrentan a un mayor estigma relacionado con su consumo de sustancias que los hombres. La bebida de los hombres suele ser normalizada como parte de la cultura masculina, mientras que la de las mujeres suele considerarse contraria a la naturaleza de éstas. Las mujeres con problemas de consumo de sustancias suelen ser estigmatizadas y su feminidad y sexualidad son atacadas. En consecuencia, las mujeres suelen sentir mucha más vergüenza y culpa por sus problemas de consumo de sustancias.

La crianza de los hijos o las mujeres embarazadas: La crianza de los hijos o las mujeres embarazadas a menudo se enfrentan a luchas únicas además de sus dificultades relacionadas con las sustancias. Existe un estigma significativo asociado con la crianza de los hijos o con el consumo de sustancias por parte de las mujeres embarazadas.

Por consiguiente, el estigma puede obstaculizar la búsqueda de ayuda. Además, muchas mujeres que luchan contra el consumo de sustancias suelen temer perder la custodia de sus hijos y, por consiguiente, no tienen acceso a apoyo.

Tratamiento de la adicción en las mujeres

Las mujeres son menos propensas que los hombres a buscar tratamiento para los trastornos por consumo de sustancias. Esto puede deberse a que hay un mayor estigma contra el abuso de sustancias para las mujeres, lo que significa que es más probable que lo oculten si tienen un problema.

La única excepción a esto es con el abuso de los medicamentos contra la ansiedad y para el sueño, para los cuales las mujeres son más propensas a buscar tratamiento. Esto se debe probablemente al estigma que enfrentan los hombres al admitir que tienen problemas de salud mental.

Las mujeres también se enfrentan a obstáculos más prácticos para el tratamiento, como el hecho de tener más responsabilidades familiares y un mayor riesgo de pobreza: más de una de cada siete mujeres del país vive por debajo del umbral de pobreza.

El tratamiento puede ser costoso, y puede ser agotador tanto para el individuo como para su cartera encontrar tiempo para viajar y pasar tiempo en las citas de terapia, reuniones de grupos de apoyo y programas de rehabilitación. También pueden temer que sus hijos sean retirados de su cuidado si admiten que tienen un problema de abuso de sustancias.

Cuando se trata de mujeres embarazadas, es importante que se les anime a buscar ayuda médica si van a intentar dejar de fumar. Aunque el uso de cualquier sustancia intoxicante durante el embarazo pone en riesgo al feto, dejar de usarla repentinamente puede ser igual de peligroso.

Las mujeres pueden sentir aprensión al buscar ayuda debido al estigma social aún más fuerte contra el uso de sustancias durante el embarazo y al temor de ser procesadas por poner en peligro al feto.

Por todas estas razones, el tratamiento efectivo para las mujeres se ve diferente al de los hombres. Las mujeres a menudo necesitan apoyo económico adicional, opciones de cuidado de los niños y pueden responder mejor al tratamiento ambulatorio que los programas de rehabilitación tradicionales que requieren que el individuo adicto permanezca en una institución por un período de tiempo prolongado.

Es importante que las mujeres se sometan a pruebas de detección de enfermedades mentales, especialmente de TEPT (Trastorno de estrés postraumático), y que se les anime a revelar si han sufrido algún tipo de abuso físico o sexual en el pasado. Es necesario hacer más hincapié en evitar las recaídas y aplicar métodos para hacer frente a los factores desencadenantes del estrés. También debe tenerse en cuenta la gestión de las relaciones.

Fuentes

  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK83257/
  • http://opendoorsproject.ca/wp-content/uploads/2016/06/Covington-2008-Women-addiction-a-trauma-informed-approach-1.pdf
  • https://www.researchgate.net/profile/Ellen_Tuchman/publication/43227854_Women_and_Addiction_The_Importance_of_Gender_Issues_in_Substance_Abuse_Research/links/00b7d53287b97279c2000000/Women-and-Addiction-The-Importance-of-Gender-Issues-in-Substance-Abuse-Research.pdf