Los hombres y la adicción

Aunque la adicción no es una enfermedad específica del género, afecta de manera diferente a hombres y mujeres. A más hombres se les diagnostica con adicción que a mujeres, aunque los estudios aún no han aclarado si esto se debe a la biología o a la sociedad. La comunidad de adictos reconoce que los hombres se enfrentan a desafíos de género únicos que los hacen más susceptibles al abuso de sustancias y a la adicción.

La sociedad tolera, e incluso anima, a los hombres a participar en conductas de riesgo. Tal aceptación, combinada con una necesidad biológica/psicológica de probar que la virilidad es una receta para el abuso de sustancias e adicciones. Independientemente del género, el uso de sustancias a edades más tempranas y el uso frecuente ponen a las personas en mayor riesgo de adicción.

¿Cuáles son las características específicas de la adicción para los hombres?

Más de la mitad de los hombres que luchan contra la adicción también tienen otra enfermedad mental.

Los hombres que tienen depresión, trastorno bipolar, PSTD u otras enfermedades mentales son menos propensos a buscar tratamiento que las mujeres con las mismas enfermedades. En cambio, recurren a sustancias que alteran la mente para automedicarse.

A menudo las sustancias empeoran la enfermedad, y la persona es incapaz de regular su uso. Por eso más de la mitad de los hombres con adicciones son diagnosticados con un trastorno dual, o dos enfermedades mentales (dependencia química y otra). No ayuda el hecho de que los hombres se sientan menos cómodos que las mujeres a la hora de expresar emociones negativas como la culpa, la vergüenza, la tristeza y la baja autoestima, lo que puede aislarlos aún más.

Los hombres tienen diferentes riesgos de salud asociados con la adicción.

Estadísticamente, los hombres corren un mayor riesgo que las mujeres cuando se trata de problemas médicos asociados con la adicción. Para empezar, los hombres son más propensos a experimentar insuficiencia de órganos, cirrosis, pancreatitis, depresión y suicidio. Específicamente, el consumo excesivo de alcohol disminuye los niveles de testosterona. Con esta disminución viene la disfunción eréctil, la infertilidad, y la disminución de la libido, así como la disminución de la fuerza, la densidad ósea y la masa muscular.

Más hombres entran en tratamiento, pero no siempre en las circunstancias adecuadas.

Según la SAMHSA, los hombres son 2,3 veces más propensos que las mujeres a entrar en tratamiento por su adicción. Desafortunadamente, también entran con más frecuencia en tratamiento a través del sistema de justicia penal. Cuando se excluyen las admisiones de la justicia penal, la brecha entre el número relativo de admisiones se reduce. La buena noticia es que los hombres son más propensos a buscar tratamiento, y la mala es que son encarcelados con más frecuencia que las mujeres.

Los hombres que hacen uso indebido de sustancias tienen peores relaciones.

Los hombres casados, o los que están en una relación comprometida, tienen más probabilidades de completar con éxito el tratamiento. Pero, en general, el abuso de sustancias compromete la capacidad de un hombre para ser un buen padre y compañero. Cualquiera que abusa del alcohol y las drogas tiene más probabilidades de tener conductas sexuales riesgosas.

El abuso de sustancias a menudo se asocia con incidentes de infidelidad. Esto aumenta las posibilidades de contraer una ETS o de ser padre de un embarazo no deseado. Los hombres que sufren de adicción tienen el doble de probabilidades de no pagar la manutención de sus hijos y tienen más probabilidades de ser abusivos emocional o físicamente.

Aunque las estimaciones exactas varían, entre un cuarto y un cincuenta por ciento de los hombres que cometen actos de violencia tienen problemas de abuso de sustancias. Si no se trata, la adicción puede llevar a la separación o al divorcio, lo que a menudo conduce a un mayor abuso de sustancias.

¿Cuáles son algunos de los signos de abuso de drogas o alcohol en los hombres?

Se han identificado algunos síntomas generales de adicción, que pueden variar según la sustancia que se consuma.

Entre los signos de advertencia de la adicción en los hombres se incluyen:

  • El uso continuo de alcohol o drogas después de que haya causado o empeorado problemas de salud física o mental.
  • Continuar usando el alcohol o las drogas incluso cuando causa una incapacidad para realizar tareas importantes en el trabajo, el hogar o la escuela.
  • Desarrollar tolerancia, lo que significa que se debe tomar más de la sustancia para lograr el efecto deseado.
  • Experimentar antojos abrumadores de alcohol o drogas.
  • Pasar por la abstinencia cuando las sustancias se dejan de consumir o se reducen drásticamente.
  • Dejar o reducir las actividades recreativas, sociales o laborales que interfieren con el uso de sustancias.
  • Uso repetido de alcohol o drogas en situaciones que pueden ser físicamente peligrosas, como cuando se conduce.
  • Pasar grandes cantidades de tiempo obteniendo, usando o recuperándose del uso de sustancias.
  • Intentos infructuosos o un fuerte deseo de reducir o dejar de consumir.
  • Usar más de una sustancia o por un período más largo de lo planeado.

Las sustancias específicas tienen síntomas físicos que se pueden observar cuando la persona está bajo la influencia o el abuso de la droga.

Estos pueden incluir:

  • Falta de coordinación, mala pronunciación, olor a alcohol o una marcha inestable al beber.
  • Boca seca, aumento del apetito y ojos rojos cuando se usa marihuana.
  • Somnolencia ("quedarse dormido"), mala pronunciación o pupilas pequeñas "puntiformes" cuando se usan opioides como la heroína o los analgésicos opiáceos.
  • Escalofríos, pupilas dilatadas, aumento drástico de la energía, sudoración o pérdida de peso con el uso de anfetaminas.
  • Acné, agresión, disminución de la libido, aumento del tamaño de los senos, pérdida de cabello, irritabilidad, cambios de humor y encogimiento de los testículos con el uso de esteroides.

Algunos signos de adicción al comportamiento en los hombres incluyen:

  • Pasar la mayor parte del tiempo participando en el comportamiento, pensando o haciendo arreglos para participar en el comportamiento, o recuperándose de los efectos
  • Hacerse dependiente del comportamiento como una forma de hacer frente a las emociones y "sentirse normal"
  • Continuando a pesar de los daños físicos y/o mentales
  • Tener problemas para reducir a pesar de querer detenerse
  • Descuidar el trabajo, la escuela o la familia para participar en el comportamiento más a menudo
  • Experimentar síntomas de abstinencia (por ejemplo, depresión, irritabilidad) cuando se intenta detener
  • Minimizar u ocultar la magnitud del problema

Tipos de tratamiento para hombres

El tratamiento de la drogadicción es de naturaleza muy individual y hay algunas consideraciones específicas de género que pueden mejorar la recuperación. Los hombres pueden temer la pérdida del empleo o la percepción negativa del tratamiento de la adicción en el lugar de trabajo. En consecuencia, pueden considerar la opción de un tratamiento ambulatorio que puede programarse en torno a compromisos laborales y familiares.

Los servicios de desintoxicación suelen ser útiles si la persona ha estado abusando de grandes cantidades de drogas durante mucho tiempo y puede ser químicamente dependiente de ellas. Los medicamentos pueden formar parte del tratamiento de la adicción o de las enfermedades mentales concurrentes, así como de los métodos conductuales.

La terapia y el asesoramiento grupal e individual son una parte integral de los modelos de tratamiento ambulatorio y residencial. Dado que algunos hombres pueden estar menos dispuestos a abrirse a sus emociones, un grupo de apoyo de compañeros similares puede ser útil para fomentar ese tipo de comunicación, que apoya la recuperación.

Los métodos de terapia conductual para los hombres pueden centrarse en el desarrollo de nuevos métodos para hacer frente a la ira y la agresión, así como en la búsqueda de salidas más saludables para desahogarse y aumentar el placer de forma natural. Las conductas de riesgo también pueden ser abordadas y manejadas. La terapia familiar y el asesoramiento pueden ayudar a reconstruir las relaciones interpersonales y a mejorar las habilidades de comunicación necesarias para un entorno doméstico saludable.

Fuentes

  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5120656/
  • https://www.drugabuse.gov/publications/research-reports/substance-use-in-women/sex-gender-differences-in-substance-use