Entendiendo la adicción

Algunas personas son capaces de usar drogas recreativas o con prescripción sin experimentar consecuencias negativas o adicción. Pero para muchos otros, el uso de sustancias puede causar problemas al trabajo, acasa, en la escuela y en las relaciones con otras personas, llegando a ser aislados.

Si estas preocupado del uso de drogas de ti o de un amigo o miembro de la familia, es importante saber que hay ayuda disponible. Aprendiendo la naturaleza del abuso de drogas y la adicción, cómo se desarrolla, cómo se ve y por qué, te dará una mejor comprensión del problema y de cómo debes tratarla.

¿Qué es la adicción?

La palabra "adicción" se deriva de un término latino para " esclavizado por " o "atado a". Cualquier persona que ha luchado para superar una adicción o ha tratado de ayudar a alguien que lo intenta hacer - entiende por qué ademas de la dificultad que supone.

La adicción ejerce una influencia de largo y de gran alcance en el cerebro que se manifiesta de tres maneras distintas: ansias para el objeto de la adicción, la pérdida de control sobre su uso, y la utilizacion continua de ella a pesar de consecuencias adversas.

Durante muchos años, los expertos creían que sólo el alcohol y las drogas de gran alcance pueden causar adicción. Las tecnologías de neuroimagen y los estudios más recientes, sin embargo, han demostrado que ciertas actividades placenteras, tales como los juegos de azar, las compras o el sexo, también pueden cooptar el cerebro.

Aunque un manual estándar de diagnóstico de EE.UU.( Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Cuarta Edición o DSM -IV ) describe múltiples adicciones, cada una ligada a una sustancia o actividad específica, hay un un consenso de que estos pueden representar múltiples expresiones de un proceso subyacente del cerebro común.

El uso, abuso de las drogas y la adicción en palavras sencillas

La gente experimenta con las drogas por muchas razones diferentes. Muchos prueban las drogas por curiosidad, para pasar un buen rato, porque los amigos las toman, o en un esfuerzo para mejorar el rendimiento atlético o facilitar otro problema, como el estrés, la ansiedad o la depresión. El uso no conduce automáticamente a los abusos, y no hay un limite específico para cuando el consumo de drogas se mueve desde casual a ser problemático. Este limite varía según la persona. El abuso de drogas y la adicción no es tanto sobre la cantidad de sustancia consumida o sobre la frecuencia con que se consuma, solo tiene que ver con las consecuencias del uso de drogas. No importa cuántas veces o lo poco que alguien está consumiendo, si el consumo de estas sustancias está causando problemas en tu vida: en el trabajo, la escuela, acasa, o en sus relaciones, es probable que tenga un problema con la adiccion a las drogas.

¿Por qué algunas personas se convierten en adictos, mientras que otras no lo hacen?

Al igual que con muchas otras condiciones y enfermedades, la vulnerabilidad a la adicción difiere de persona a persona. Los genes, el medio ambiente, la salud mental, factores familiares y sociales juegan un papel en la adicción. Los factores de riesgo que incrementan la vulnerabilidad incluyen:

  • Historia familiar de adicción
  • Abuso, negligencia, u otras experiencias traumáticas en la infancia
  • Los trastornos mentales como la depresión y la ansiedad
  • El uso temprano de drogas
  • La forma de administración de fumar o inyectar un medicamento puede aumentar su potencial adictivo

Nuevas perspectivas sobre un problema común

Nadie comienza con la intención de desarrollar una adicción, pero muchas personas quedan atrapadas en su trampa. Ten en cuenta las últimas estadísticas :

  • Casi uno de cada 10 personas en el mundo son adictas al alcohol u otras drogas.
  • Más de dos tercios de las personas son adictas al alcool.
  • Los tres principales drogas que causan adicción son la marihuana, los opiáceos (narcóticos) para aliviar el dolor y la cocaína.

En la década de 1930, cuando los investigadores comenzaron a investigar la causa de la conducta adictiva, creían que las personas que desarrollan adicciones eran de alguna manera moralmente errónea o carente de fuerza de voluntad. Se superaba la adicción involucrando castigos o, alternativamente, animándoles a reunir la voluntad para romper el hábito.

El consenso científico ha cambiado desde entonces. Hoy reconocemos la adicción como una enfermedad crónica que cambia la estructura y función del cerebro. Así como las enfermedades cardiovasculares dañan el corazón y la diabetes perjudica el páncreas, la adicción secuestra al cerebro. Esto sucede cuando el cerebro pasa por una serie de cambios, empezando por el reconocimiento del placer y terminando con una tendencia hacia el comportamiento compulsivo.

La adicción a las drogas y el cerebro

La adicción es un trastorno complejo caracterizado por el uso compulsivo de drogas. Si bien cada droga produce diferentes efectos físicos, todas las sustancias abusadas comparten una cosa en común: el uso repetido puede alterar la manera en que el cerebro funciona.

  • Tomar una droga recreativa causa un aumento en los niveles de dopamina del cerebro, que provocan sensaciones de placer. Tu cerebro recuerda estos sentimientos y quiere repetirlos.
  • Si te conviertes en un adicto, el uso de la sustancia abusada adquiere el mismo significado que los comportamientos de supervivencia, tales como comer y beber.
  • Los cambios en el cerebro interfieren con tu capacidad para pensar con claridad, buen juicio, controlar tu comportamiento y sentirte normal sin drogas.
  • No importa si eres adicto a los inhalantes, heroína, Xanax, o Vicodin, el ansia incontrolable de usar una sustancia se vuelve más importante que cualquier otra cosa, incluyendo la familia, los amigos, la carrera, e incluso tu propio salud y felicidad.
  • La necesidad de usar una sustancia es tan fuerte que tu mente encuentra muchas maneras de negar o racionalizar la adicción. Puedes subestimar drásticamente la cantidad de medicamentos que estas tomando, lo mucho que afecta tu vida, y el nivel de control que tienes sobre el uso de drogas.

Cómo se desarolla la adicción?

El cerebro registra todos los placeres de la misma manera, aunque se originan en una droga psicoactiva, una recompensa monetaria, un encuentro sexual o de una buena comida. En el cerebro el placer tiene una firma distinta: la liberación del neurotransmisor dopamina en el núcleo accumbens, un grupo de células nerviosas situadas por debajo de la corteza cerebral. La liberación de dopamina en el núcleo accumbens está ligada de manera consistente con al placer al que los neurocientíficos se refieren como centro de placer del cerebro.

Todas las drogas de abuso, de la nicotina a la heroína, causan una particularmente poderosa oleada de dopamina en el núcleo accumbens. La probabilidad de que el uso de un fármaco o la participación en una actividad gratificante será llevar a la adicción está directamente relacionada a la velocidad con la que se promueve la liberación de dopamina, la intensidad de ese lanzamiento, y la fiabilidad de esa versión.

Incluso tomando el mismo medicamento a través de diferentes métodos de administración puede influir en qué tan probable es que llevar a la adicción. Fumar una droga o inyectarla por vía intravenosa, en lugar de tragarla como a una píldora, por ejemplo, generalmente produce una señal de dopamina más rápida y más fuerte y es más probable que conduzca a un uso indebido de drogas.

Las drogas adictivas proporcionan un acceso directo al sistema de gratificación del cerebro inundando el núcleo accumbens con dopamina. El hipocampo establece recuerdos de esta rápida sensación de satisfacción.

Las personas que experimentan con las drogas siguen usándolas porque las sustancias les hace sentirse bien, o les para de sentirse mal. En muchos casos, sin embargo, hay una línea muy fina entre el uso regular y el uso indebido de drogas y la adicción. Muy pocas personas son capaces de reconocer cuando han cruzado esa línea. Si bien la frecuencia o la cantidad de drogas que se consumen en sí mismas no constituyen una adicción, a menudo pueden ser indicadores de problemas relacionados con las drogas.

  • Los problemas a veces pueden sorprenderte, cuando tu consumo de drogas aumenta gradualmente con el tiempo. Fumar un porro con amigos en el fin de semana, o tomar éxtasis, o cocaína en una fiesta de vez en cuando, por ejemplo, puede cambiar a usar las drogas un par de días a la semana y despues todos los días. Poco a poco, conseguir y usar la droga se vuelve cada vez más importante para ti.
  • Si la droga responde a una necesidad importante, caza vez necesitarla mas. Por ejemplo, puedes tomar medicamentos para calmarte si te sientes ansioso o estresado, para energizarte si te sientes deprimido, o que te sientes más seguro en situaciones sociales. O tal vez has empezado a utilizar los medicamentos recetados para hacer frente a los ataques de pánico o aliviar el dolor crónico, por ejemplo. Hasta que encuentras métodos alternativos, más saludables para la superación de estos problemas, el uso de drogas es probable que continúe.
  • Del mismo modo, si usas drogas para llenar un vacío en tu vida, estas en mayor riesgo de cruzar la línea de uso ocasional hacia el abuso de drogas y la adicción. Para mantener un equilibrio saludable en tu vida, tienes que tener otras experiencias positivas, para sentirte bien sin usar drogas.
  • Cuando el abuso de drogas se apodera, es posible enfrentarte a problemas como llegar tarde al trabajo o a la escuela, tu rendimiento en el trabajo pueden deteriorarse progresivamente, y empiezas a descuidar las obligaciones sociales o familiares. Tu capacidad para dejar de usar las drogas eventualmente sera comprometida. Lo que comenzó como una opción voluntaria se ha convertido en una necesidad física y psicológica.

La buena noticia es que con el tratamiento y el apoyo adecuado, puedes contrarrestar los efectos negativos del consumo de drogas y recuperar el control de tu vida. El primer obstáculo es reconocer y admitir que tienes un problema, o escuchar a tus seres queridos que a menudo son más capaces de ver los efectos negativos que el uso de drogas esan teniendo en tu vida.

Como curar las adicciones

Reconocer que tienes un problema es el primer paso en el camino hacia la recuperación, esta es una cosa que tiene un enorme valor y fuerza. Enfrentar a tu adicción sin minimizar el problema o dar excusas puede ser aterrador y abrumador, pero la recuperación está al alcance. Si estas listo para hacer un cambio y estas dispuesto a buscar ayuda, puede superar tu adicción y construir una vida satisfactoria y libre de drogas.