¿En cuánto tiempo se desarrolla una adicción?

No hay un tiempo determinado que se necesita para hacerse adicto a una droga o a una actividad. Esto se debe a que ni las drogas ni las personas son iguales. Por lo tanto, la respuesta a las drogas y el tiempo que toma desarrollar una adicción puede variar.

Si bien el tiempo difiere para cada persona, existen factores que pueden ayudar a comprender la adicción y la velocidad con que se desarrolla.

A continuación se presentan algunos factores que influyen en la cantidad de tiempo que se tarda en formar una adicción:

  • La naturaleza adictiva de una droga sobre otra
  • La predisposición genética y la composición biológica de los individuos
  • La frecuencia de uso
  • La sensación de utilidad o la euforia experimentada con el uso inicial que proporciona una falsa sensación de control

¿Son ciertas personas más propensas a hacerse adictas a las drogas?

Muchos factores pueden hacer que ciertos individuos sean más susceptibles a la adicción que otros.

Historial familiar de adicción

Los individuos con un historial familiar de adicción pueden ser mucho más propensos a experimentar adicción en su vida o a exhibir signos de una "personalidad adictiva". Se estima que entre el 40 y el 60 por ciento del riesgo de desarrollar el trastorno por consumo de alcohol (AUD) está relacionado con factores genéticos, y puede llegar a ser de entre el 60 y el 80 por ciento para otras sustancias, incluida la cocaína.

Historial de trauma o abuso

Existen pruebas sustanciales que vinculan el abuso infantil y muchos otros tipos de trauma con el abuso de sustancias y la adicción. Muchos que han experimentado dolor o trauma, especialmente aquellos que no han aceptado o buscan ayuda para procesar estas experiencias, pueden automedicarse con una sustancia, buscando un escape de sus problemas no resueltos.

Problemas de salud mental

Un estudio realizado en 2015 encontró que cerca de la mitad de las personas que luchaban contra el abuso de sustancias también tenían otro trastorno de salud mental. Al igual que los sobrevivientes de traumas y abusos, muchos de los que tienen problemas de salud mental pueden estar buscando automedicarse con drogas.

El uso de sustancias en sus inicios

Los adolescentes pueden ser extremadamente vulnerables a la adicción porque partes de sus cerebros no están completamente formadas. Esto es especialmente impactante si se considera que las partes no desarrolladas del cerebro incluyen las regiones frontales, que juegan un papel importante en la evaluación de riesgos y el control de los impulsos. Las partes del cerebro que regulan los sentimientos de placer y recompensa también son hiperactivas en los cerebros de los adolescentes, lo que puede hacer que el consumo de drogas sea más atractivo y excitante.

¿Son algunas drogas más adictivas que otras?

Si bien algunas personas son más propensas a hacerse adictas a las sustancias, también es cierto que algunas drogas son más adictivas que otras.

Las drogas que se consideran más adictivas son:

  • Heroína y drogas opiáceas
  • Cocaína
  • Metanfetamina

¿Cuánto tiempo se tarda en hacerse adicto a una droga?

No existe una fórmula sencilla para saber cuánto tiempo tarda un individuo en hacerse adicto. Algunos usuarios comenzarán a tener antojos de la droga inmediatamente después de que desaparezca la primera vez y decidirán usar más. Otros pueden usar una droga de forma recreativa varias veces, o incluso darse un atracón de ella unas cuantas veces, antes de desarrollar un hábito de drogas diario.

Los consumidores de medicamentos de venta con receta que crean hábito pueden prepararse para la dependencia y prevenirla hablando con el médico que los prescribe sobre los posibles riesgos de la dependencia.

Si bien el uso a corto plazo de drogas que crean hábito puede ser eficaz para tratar algunas afecciones, el uso a largo plazo puede dar lugar a la tolerancia y la dependencia, especialmente en los que tienen antecedentes de abuso de sustancias.

Un buen indicio de cómo se crea el hábito de una medicación puede ser su vida media, es decir, el tiempo que tarda la mitad de la dosis de una droga en metabolizarse y eliminarse de la corriente sanguínea. Los que tienen una vida media más corta pueden actuar con mayor rapidez, pero también abandonan el cuerpo más rápidamente. Estas drogas tienen un mayor riesgo de síntomas de abstinencia y un mayor riesgo de abuso o dependencia.

El proceso de la adicción, el tiempo que lleva convertirse en adicto y el impacto de las drogas en el cerebro pueden ocurrir con un solo uso o con el uso repetido. Algunos pueden ser capaces de usar ciertas drogas sin desarrollar una adicción.

Pero, así como el uso de drogas puede alterar el cerebro, la recuperación puede reconfigurarlo. Las elecciones de un estilo de vida saludable y las relaciones junto con el uso discontinuo de la droga pueden impactar positivamente el funcionamiento del cerebro con el tiempo.

Fuentes

  • https://www.who.int/substance_abuse/publications/en/Neuroscience_E.pdf
  • https://newsinhealth.nih.gov/2015/10/biology-addiction