Los efectos de la adicción

Cada adicción se desarrolla de manera única - algunas personas luchan porque su cerebro desarrolla una adicción mucho más rápidamente, mientras que otras personas tienen dificultades para sentir los efectos de una droga de la manera en que otros lo hacen. Los factores que afectan a la adicción son numerosos: la situación socioeconómica, la genética y la riqueza social y ambiental tienen pruebas de que influyen en la adicción de una persona de una manera u otra.

La adicción no es sólo una cuestión de responsabilidad o de elección. Es una combinación de factores ambientales y factores individuales. Una combinación de la actitud de una persona hacia la vida, su educación, su estado mental, sus genes, su estilo de vida, sus emociones y comportamientos en el momento de su uso - todas estas cosas, cuando se combinan con la calidad y la cantidad de las drogas específicas utilizadas, los estímulos involucrados cuando se usa, y las posibles razones de su uso de drogas afectan la forma en que el cerebro reacciona.

Pero una cosa es segura - si alguien está atrapado en el círculo vicioso de la adicción durante meses o incluso años, entonces es seguro que dejará una impresión duradera en su cerebro y su cuerpo. Pero para entender los efectos a largo plazo de permanecer adicto, debemos entender primero el corto plazo.

Efectos psicológicos de la adicción

Está claro que la adicción cambia la forma en que funciona el cerebro, pero además de eso, también afecta a la mente y a la forma de pensar de las personas. La adicción se correlaciona con una mayor probabilidad de padecer enfermedades mentales, no sólo porque las personas con enfermedades mentales son más propensas a usar drogas para automedicarse, sino porque el uso de drogas puede llevar a la depresión y al autodesprecio, a pensamientos suicidas y a desencadenar otros trastornos del estado de ánimo, trastornos de la personalidad o posibles problemas de salud mental.

Además de los diagnósticos de salud mental, la adicción también se come la materia gris del cerebro, reduciendo la función cognitiva y la conciencia, cortando la memoria y perjudicando la capacidad del individuo para considerar los riesgos, pensar en el futuro e inhibir sus acciones. Esto puede llevar a un comportamiento más impulsivo y destructivo, así como a un comportamiento menos empático y más egoísta. Ocasionalmente, una adicción puede volverse tan severa que hace a una persona más violenta.

Los efectos psicológicos de la adicción provienen de la razón por la que el usuario es adicto a las drogas o a una actividad, así como de los cambios que se producen en el cerebro una vez que la persona se convierte en adicta. Inicialmente, muchas personas empiezan a usar drogas o a realizar diferentes actividades para hacer frente al estrés o al dolor. Un efecto de la adicción es la creación de un ciclo en el que cada vez que el usuario se encuentra con estrés o dolor, siente la necesidad de usar la droga o realizar la actividad.

Este es uno de los efectos psicológicos de la adicción que implica el "ansia". El antojo es un efecto de la adicción por el que el adicto se obsesiona con la obtención y el uso de la droga o con la realización de cierta actividad adictiva, con exclusión de todo lo demás. Uno de los efectos psicológicos de la adicción que implica el deseo es la creencia de que el adicto no puede funcionar o manejar la vida sin el uso de la droga o sin la llevar a cabo una actividad adictiva.

Otros efectos psicológicos de la adicción incluyen:

  • Cambios de humor salvajes, depresión, ansiedad, paranoia, violencia...
  • Disminución del placer en la vida cotidiana
  • Complicación de la enfermedad mental
  • Alucinaciones
  • Confusión
  • Tolerancia psicológica a los efectos de la droga creando un deseo de hacer cantidades cada vez mayores de la droga
  • El deseo de tener un comportamiento arriesgado

Efectos físicos de la adicción

Diferentes drogas conducen a diferentes formas de enfermedad, sobre todo porque las drogas son tóxicas para empezar, o porque la adicción lleva a la tolerancia, lo que conduce a dosis cada vez mayores.

Los estimulantes como la anfetamina y la cocaína suelen conllevar un mayor riesgo de daños cardíacos y accidentes cerebrovasculares, mientras que las drogas depresivas como el alcohol y la benzodiacepina, así como los opiáceos, pueden provocar paros respiratorios, falta de oxígeno y pérdida de memoria. La inhalación de metanfetamina o de cocaína crack puede causar daños dentales y en las encías. Estas drogas también atacan al hígado, porque éste trabaja duro para procesar y metabolizar las drogas. El alcohol puede llevar a un hígado graso y eventualmente causar cirrosis hepática, o cicatrices en el hígado.

La nicotina, generalmente en forma de cigarrillos, presenta un gran riesgo de cáncer de pulmón, debido a las sustancias químicas cancerígenas que se encuentran en los cigarrillos y en el tabaco en general.

La adicción a la comida puede llevar fácilmente a la obesidad mórbida, mientras que la adicción al juego puede llevar al adicto al punto en el que descuida su salud en su totalidad.

Los efectos físicos de la adicción a las drogas varían según la droga, pero normalmente se ven en todos los sistemas del cuerpo. Algunos de los principales efectos físicos de la adicción a las drogas o al comportamiento tienen lugar en el cerebro. La adicción cambia la forma en que el cerebro funciona e impacta en la forma en que el cuerpo percibe el placer. Estos efectos de la adicción se deben a que la droga o la actividad inundan repetidamente el cerebro con los productos químicos dopamina y serotonina durante su uso. El cerebro se adapta y llega a esperar y a depender de estas subidas inducidas de forma no natural.

Los efectos físicos de la adicción también se observan en los bebés de los drogadictos, así como en las estadísticas de mortalidad. Un efecto de la adicción a las drogas es: los niños nacidos de madres que consumen drogas pueden ser afectados cognitivamente durante toda la vida. En cuanto a la mortalidad, una de cada cuatro muertes se debe a los efectos de la adicción a las drogas.

Otros efectos físicos de la drogadicción incluyen:

  • La contracción del VIH, la hepatitis y otras enfermedades
  • Irregularidades en el ritmo cardíaco, ataque cardíaco
  • Problemas respiratorios como el cáncer de pulmón, enfisema y problemas respiratorios
  • Dolor abdominal, vómitos, estreñimiento, diarrea
  • Daños en el riñón y el hígado
  • Convulsiones, apoplejía, daño cerebral
  • Cambios en el apetito, la temperatura corporal y los patrones de sueño

Fuentes

  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2430678
  • http://www.drugabuse.gov/consequences/index.html