Las causas de la adicción

No hay un solo factor que lleve a la adicción. La adicción es una enfermedad compleja que resulta de un número de factores que se superponen, incluyendo la predisposición genética a la adicción, los factores socioeconómicos, la exposición y un historial de violencia en el hogar.

Cada caso individual es diferente en ese sentido. Existen tratamientos probados y comprobados, pero no es tan simple como aplicar un tratamiento estandarizado a una persona sin antes adaptar el plan de tratamiento a sus problemas.

El primer paso para entender cómo puede manifestarse la adicción es entender las causas de la adicción. Y eso requiere una mejor comprensión de la diferencia entre la adicción y el uso de drogas o las diferentes actividades que son adictivas.

El uso de drogas y la participación en actividades adictivas es frecuente en todo el mundo, pero la adicción es algo totalmente diferente. No hay ninguna droga o actividad en el mundo que garantice la dependencia desde el primer uso, y aunque algunas drogas o actividades son mucho más adictivas que otras, el uso de drogas o las actividades adictivas no siempre terminan en adicción. Cuando lo hace, sin embargo, hay algo más que la simple adicción de la droga o el comportamiento. Si algunas personas pueden beber alcohol sin llegar a ser alcohólicas, mientras que otras luchan contra el alcoholismo durante décadas, es lógico que haya otros factores en juego.

Estos son algunos de los factores más comunes en los casos de adicción a las sustancias y al comportamiento.

Predisposición genética a la drogadicción

Para algunos, sólo se necesita un minuto de exposición a las drogas para convertirse en dependientes físicamente. Estos individuos pueden portar genes específicos vinculados a la adicción y a comportamientos adictivos. La investigación de la Universidad de Harvard en los años 60 destacó el componente genético de la adicción con el "estudio de los gemelos". El estudio comparó los datos recogidos durante un período de 10 años entre gemelos idénticos, con una composición genética idéntica, y gemelos fraternales, cuya genética varía. El grupo de gemelos idénticos mostró más del doble de la tasa de conductas adictivas co-ocurrentes entre pares de gemelos que el grupo de control de gemelos fraternales.

Aproximadamente 40 variaciones genéticas han sido descubiertas hasta ahora y están relacionadas con la adicción y los comportamientos adictivos. La genética puede alterar la forma en que una persona responde a una droga. Por ejemplo, alguien que lleva el Htr1b será más sensible a los efectos del alcohol y la cocaína, haciéndolos más susceptibles a la adicción. Lo contrario también es cierto. Alguien con una variante del gen YP2A6 tendrá dificultades para tolerar el humo del cigarrillo, haciéndolo menos susceptible a desarrollar una adicción a la nicotina.

Factores socioeconómicos de las adicciones

Los factores socioeconómicos también parecen desempeñar un papel en la adicción, aunque este papel no está completamente claro. Las poblaciones subatendidas, incluidas las que viven por debajo del umbral de pobreza, las personas sin hogar y las poblaciones con tasas altas de encarcelaciones ven mayores tasas de adicción a las drogas, al alcohol y al juego.

Las poblaciones con mayor acceso a la atención médica tienden a tener menos problemas de adicción. De ello se deduce que para alguien que no puede obtener atención médica, puede depender de las drogas callejeras o el alcohol disponibles para hacer frente al dolor crónico o el estrés. Además, las poblaciones de menores ingresos se enfrentan a un mayor desafío a la hora de buscar opciones de tratamiento a veces costosas. Se estima que menos del 10 por ciento de los que necesitan tratamiento pueden obtener atención, y más de un tercio de esos individuos citan la falta de seguro como la principal barrera.

Durante un estudio que examinó los índices de la falta de vivienda y el abuso de sustancias coexistentes, más del 67 por ciento de los entrevistados dijo que su falta de vivienda era el resultado de un problema de abuso de sustancias preexistente. Los problemas de salud mental concurrentes pueden ser parcialmente responsables de esta disparidad. Por ejemplo, alguien que no puede mantener un trabajo debido a un trastorno mental, también corre un mayor riesgo de drogodependencia y de quedarse sin hogar.

Lo que podemos concluir es que, una vez en las garras de la pobreza, es mayor la disponibilidad de drogas ilícitas junto con una incapacidad desproporcionada para acceder a las opciones de tratamiento de la drogadicción, lo que aumenta el riesgo de que se desarrolle una adicción.

Exposición y abuso

Los niños que están expuestos a diferentes adicciones en el hogar tienen un riesgo ocho veces mayor de desarrollar conductas adictivas. Aparte de los factores socioeconómicos, la falta de capacidad de afrontamiento por parte de los padres drogadictos es una característica que se transmite a los niños. Sin una buena capacidad de afrontamiento, estos niños, de adultos, corren un mayor riesgo de recurrir a las drogas para hacer frente al estrés.

Además, los niños expuestos al uso indebido de drogas a una edad temprana tienen más probabilidades de que se les anime a participar o de que tengan un mayor acceso a las drogas, lo que los pone en un alto riesgo de adicción. Las poblaciones de adolescentes suelen tener acceso a una gran cantidad de compuestos de drogas que se encuentran en los limpiadores domésticos, la pintura y el pegamento, al alcohol, la nicotina y los medicamentos de venta con receta que se encuentran comúnmente en los hogares de todo el país. La disponibilidad de estas drogas, junto con la exposición temprana al consumo de drogas y las estrategias de afrontamiento deficientes, desempeñan un papel integral en la perpetuación de las conductas adictivas dentro de las familias.

Historial de abuso sexual o físico

Los antecedentes de abuso sexual o físico, especialmente entre las mujeres, parecen aumentar el riesgo de abuso de sustancias. Más del 75 por ciento de las mujeres que abusan del alcohol también sufrieron un trauma sexual previo. Las razones probables para el uso de drogas después de un trauma sexual o físico incluyen los efectos adormecedores de las drogas como parte de una estrategia de afrontamiento de automedicación o proporcionan una vía hacia comportamientos autodestructivos.

Añada a esto las diferencias entre los procesos metabólicos de hombres y mujeres y verá que las mujeres son más sensibles a las drogas y al alcohol, necesitando menos exposición para efectos similares. En consecuencia, las mujeres tienen más riesgo de desarrollar una adicción a las drogas como el alcohol.

Salud mental

Hay una correlación masiva entre las causas de la adicción y los problemas de salud mental, incluyendo el trauma, el TDAH, la depresión, la ansiedad y el TOC.

Sin embargo, esa correlación no implica causalidad en ningún caso. Es difícil determinar cómo se afectan mutuamente la adicción y la salud mental, y es más difícil determinar si una causó a la otra - y en qué orden. Sin embargo, diagnosticar a un paciente tanto de una adicción como de una enfermedad mental puede dar una mejor idea del tipo de camino de tratamiento que deben seguir para combatir eficazmente tanto la adicción como la enfermedad mental. Dicho esto, la salud mental puede ser ciertamente una de las causas de la adicción.

Hay tres escenarios que proponen por qué la adicción y la enfermedad mental están vinculadas:

  • La adicción puede conducir a la enfermedad mental, debido a los efectos secundarios de la droga. La metanfetamina causa daños cerebrales, y el exceso de marihuana ha demostrado desarrollar síntomas de psicosis.
  • Las enfermedades mentales pueden ser una de las causas de la adicción. La automedicación a través de sustancias adictivas es una forma común de lidiar con los factores estresantes de enfermedades como la depresión y la esquizofrenia.
  • Ambas están interconectadas a través de un mecanismo más complejo relacionado con la neurociencia, la genética y el trauma.

Las drogas en sí mismas como causas de adicción

Al final del día, el primer culpable del desarrollo de una adicción a las drogas es la propia droga. Las drogas en sí suelen ser una de las principales causas de adicción debido a su naturaleza adictiva. Opiáceos como la heroína y la morfina, estimulantes como la cocaína y la metanfetamina, e incluso la nicotina son todos extremadamente adictivos y difíciles de romper. Dejan impresiones duraderas en el cerebro, e incluso causan daños cerebrales que pueden ser desde irreversibles hasta requerir años de recuperación.

Sin embargo, todos los demás factores mencionados anteriormente no sólo explican el riesgo de abuso de sustancias. También representan un riesgo para otras formas de adicción y de adaptación. Como humanos a veces buscamos un comportamiento para reducir el dolor, y si tenemos grandes cantidades de dolor, entonces necesitamos un analgésico fuerte. Algunas personas recurren a las drogas, pero otras recurren al sexo, a los juegos de azar o a la adrenalina. Algunas personas se vuelven abusivas y descargan su ira y sus miedos en otros, mientras que otras se vuelven furiosas e intentan suicidarse, o se autolesionan con regularidad.

Tratamiento de la adicción

Hoy más que nunca, el tratamiento de las adicciones se está individualizando cada vez más para abordar las causas de la adicción del individuo tratado. Los planes integrales no sólo abordan la adicción, sino también los problemas subyacentes que dan lugar a la adicción.