Los adultos y la adicción

El abuso de sustancias y la adicción pueden afectar a adultos de cualquier edad, sin embargo, los hombres tienen el doble de probabilidades de tener problemas de abuso de sustancias y adicción que las mujeres. El abuso de sustancias y la adicción en los adultos es un fenómeno mundial; no existe una predilección geográfica, racial o étnica.

Las diferentes etapas y circunstancias de la vida presentan mayores vulnerabilidades para la adicción y el uso de sustancias. Los médicos, otros proveedores de atención de la salud, los empleadores, el clero y los miembros de la familia deben ser conscientes de los signos de adicción, el uso indebido de medicamentos y el abuso de sustancias a lo largo de la vida humana.

Los adultos pueden recurrir a las sustancias adictivas al hacer frente a las tensiones de la crianza de los hijos, el equilibrio de una carrera con la familia y la gestión de un hogar.

Pueden surgir nuevos riesgos de adicción y abuso de sustancias para las personas de mediana edad que se enfrentan a presiones financieras, al divorcio, al nido vacío, a enfermedades personales o familiares, a las tensiones económicas y emocionales de cuidar de los padres ancianos o a la muerte de uno de los padres o de otro ser querido.

Factores de riesgo para el abuso de sustancias y la adicción en adultos

Los factores de riesgo asociados con el abuso de sustancias y la adicción en los adultos incluyen:

  • Comienzo temprano del uso de drogas; abuso de sustancias mientras es joven
  • Naturaleza impulsiva
  • Antecedentes familiares de drogadicción
  • Experiencias traumáticas de la vida
  • Inestabilidad emocional
  • Fomento del consumo de drogas por parte de los compañeros
  • Condiciones de salud mental como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD) o el trastorno por estrés postraumático (PTSD)
  • Falta de participación de la familia

Es importante señalar que el hecho de tener un factor de riesgo no significa que uno vaya a contraer la enfermedad. Un factor de riesgo aumenta las posibilidades de contraer una enfermedad en comparación con un individuo sin los factores de riesgo. Algunos factores de riesgo son más importantes que otros.

Causas del abuso de sustancias y la adicción en adultos

Un abuso continuo y crónico típicamente lleva a la adicción. Lo siguiente puede causar potencialmente el abuso de sustancias y la adicción en los adultos:

  • Ambiente donde las drogas son frecuentes
  • Baja autoestima
  • Medicamentos de prescripción altamente adictivos que alguna vez fueron prescritos para una condición de salud
  • Sentimientos de abandono por parte de familiares y amigos
  • Soledad, depresión
  • Tener un problema psicológico
  • La forma en que se administra la droga (por ejemplo, mediante inyección o inhalación) puede desempeñar un papel en su calidad o potencial de adicción; algunos métodos de administración de drogas mejoran esta calidad adictiva
  • Los factores genéticos también pueden ser la causa de la adicción una vez que la dependencia se establece

Signos y síntomas del abuso de sustancias y la adicción en adultos

Los signos y síntomas asociados con el abuso de sustancias y la adicción en adultos incluyen:

  • Sensación general de que la droga puede resolver los problemas de la vida
  • Gastar grandes cantidades de dinero en drogas
  • Intentos fallidos de detener el uso de la droga
  • Deseo de utilizar la sustancia con regularidad
  • Mentir o robar para obtener la droga
  • Ojos rojos (ojos inyectados en sangre)
  • Somnolencia
  • Participar en conductas de riesgo que de otra manera son indeseables
  • Disminución de la coordinación
  • Pérdida o aumento rápido de peso
  • Los cambios de humor
  • El mal juicio y la falta de pensamiento claro
  • Cambios en la apariencia física debido a los malos hábitos personales y la higiene.

Tratamientos de abuso de sustancias y adicciones para adultos

Los adultos son colocados en programas de tratamiento utilizando un conjunto diferente de criterios que han sido establecidos por los expertos. Estos criterios utilizan seis dimensiones de evaluación, incluyendo el riesgo de recaída del individuo y su disposición a cambiar de comportamiento, para ayudar a determinar la intensidad del tratamiento que se requiere.

Los tipos de tratamiento a través de este continuo de atención incluyen, en orden de intensidad:

  • Tratamiento ambulatorio: aconsejado para personas con un riesgo de recaída relativamente bajo
  • Hospitalización intensiva ambulatoria o parcial: para adultos con necesidades especiales o un riesgo de recaída bajo a moderado
  • Servicios residenciales o de hospitalización: para las personas con un mayor riesgo de recaída, incluso si han sufrido una recaída anteriormente, o para los casos de abuso de mayor gravedad
  • Servicios administrados por médicos: para quienes se encuentran en situaciones de crisis o con abuso grave y prolongado con múltiples recaídas

Cuidados posteriores y prevención de recaídas

El objetivo principal del tratamiento es la prevención de las recaídas. Por ello, los niveles de cuidados posteriores que se proporcionan a la mayoría de los adultos una vez que salen de la rehabilitación se basan en el grado de riesgo de recaída. Si se considera que un adulto tiene un mayor riesgo de recaída, puede requerirse una atención posterior más intensa. Sin embargo, en el caso de los adultos con un riesgo bajo, la atención posterior puede reducirse al mínimo; para algunos puede no considerarse tan intensamente necesaria como para otros.

No obstante, alguna forma de atención posterior siempre puede ser útil para los adultos para hacer frente a los posibles factores de estrés y a las situaciones negativas de la vida que pueden dar lugar a momentos de debilidad y a la posibilidad de ceder a los antojos. Debido a esto, la mayoría de los adultos pueden beneficiarse de la participación en un grupo de apoyo de los 12 Pasos o en otro programa regular de prevención de recaídas que proporcione una motivación continua para permanecer abstinentes.

Fuentes

  • https://www.helpguide.org/articles/addictions/drug-abuse-and-addiction.htm
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6610207/
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3025448/
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5418764/