Los adolescentes y la adicción

La adicción de los adolescentes es uno de los problemas más graves del mundo. Afortunadamente, el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir toda una vida de problemas.

El uso de sustancias adictivas como tabaco/nicotina, alcohol y otras drogas durante la adolescencia interfiere con el desarrollo del cerebro, reduce el rendimiento académico y aumenta el riesgo de accidentes, homicidios, suicidios y enfermedades graves, incluida la adicción. Los adolescentes y los adultos jóvenes son más propensos que los adultos a correr riesgos, como fumar, beber o consumir otras drogas. El uso de cualquier sustancia adictiva mientras el cerebro se está desarrollando aumenta las posibilidades de que en el futuro se utilice esa y otras sustancias adictivas o se realicen actividades peligrosas.

1 de cada 5 adolescentes admite el uso de drogas recreativas o la adicción al comportamiento. Cuando se les pregunta por qué, las respuestas más comunes incluyen:

  • Para encajar
  • Para aliviar el estrés
  • Fácil acceso a los medicamentos
  • Pobre control de los impulsos
  • Predisposición genética al uso indebido de drogas
  • Para encontrar el equilibrio entre las responsabilidades
  • Para automedicar problemas mentales o emocionales
  • Para explorar su curiosidad
  • Dependencia y adicción
  • Fácil disponibilidad

Algunas de las drogas más utilizadas entre los adolescentes incluyen:

  • Opiáceos
  • Benzodiacepinas
  • Cocaína
  • Marihuana
  • Éxtasis
  • Metanfetaminas
  • Marihuana sintética
  • Inhalantes
  • Adderall
  • Esteroides anabólicos

Algunas de las adicciones de comportamiento más comunes incluyen:

  • Juegos de azar
  • Los videojuegos
  • Adicciones al porno

Señales de adicción de los adolescentes

Los signos de adicción en los adolescentes se refieren a cambios que un observador puede detectar y que podrían actuar como una pista para confirmar la adicción. Los signos pueden clasificarse en unas pocas categorías amplias: parafernalia, signos físicos y signos psicológicos.

La parafernalia de drogas se refiere a los artículos o herramientas utilizados para ingerir, esconder o usar diferentes drogas. Las diferentes formas de parafernalia varían según la droga y la forma en que la droga debe ser ingerida para que funcione. Encontrar parafernalia es una de las señales de advertencia del uso de drogas en los adolescentes.

Las piezas comunes de parafernalia por el método de consumo incluyen:

  • Inyección: una cuerda o cinturón de goma para atar el brazo, hisopos de alcohol, bolas de algodón para filtrar, encendedores, agujas, cucharas con marcas de quemaduras, jeringas.
  • Fumar: pipas de vidrio o metal, encendedor, pajillas (de metal o plástico para fumar), papel de aluminio, pipas de agua (bongs).
  • Resoplar: hojas de afeitar, billetes enrollados, espejo pequeño, balas de rapé, pajitas (de metal o plástico).

Si tienes sospechas pero no estás seguro de qué droga está consumiendo alguien, los síntomas físicos generales del abuso de drogas pueden incluir:

  • Cambios en los patrones de alimentación o de sueño
  • Disminución del aseo personal y empeoramiento de la apariencia física
  • Ojos secos, pupilas más grandes o más pequeñas de lo normal.
  • Dificultades para hablar, temblores, mala coordinación
  • Olfatear o escurrir la nariz
  • Olores extraños en el aliento o en la ropa
  • Cambio repentino en el peso - aumento o pérdida de peso

Los síntomas psicológicos generales del abuso de drogas y las adicciones de comportamiento pueden incluir:

  • Aparecer "espaciado"
  • Paranoia, agitación o miedo sin razón aparente
  • Periodos de aumento de energía, nerviosismo o inestabilidad de ánimo
  • La repentina falta de motivación
  • Cambios inexplicables de actitud o personalidad

Los signos de abstinencia comienzan entre horas y días después de la última vez que usaron la droga. Los síntomas de abstinencia dependerán del tipo de droga que su adolescente esté usando.

También puede buscar pruebas físicas de las propias drogas, que a menudo se dejan atrás. Busque trozos de marihuana (material de planta verde), polvo blanco, píldoras desconocidas y otros materiales desconocidos. Incluso si encuentra evidencia, tenga cuidado de no asumir lo peor. Sin embargo, ten en cuenta cada pieza de evidencia para construir un panorama más amplio.

Junto con las señales obvias, puede haber cambios obvios en el comportamiento. Si bien los años de la adolescencia provocan cambios de personalidad, si notas cualquier combinación de síntomas y sospechas que el abuso de drogas puede ser un problema, asegúrate de abordar el problema.

Causas del uso de drogas en los adolescentes

Aunque el consumo de drogas en la adolescencia es difícil de predecir, la investigación nos ayuda a identificar las causas subyacentes del consumo de drogas en la adolescencia.

Estos factores pueden incluir:

  • Biología: nuestros genes juegan un gran papel en cómo respondemos a las drogas. Una persona puede tomar una droga una vez y engancharse, mientras que otra puede tomarla varias veces sin riesgo de adicción.
  • Desarrollo: los adolescentes aún están desarrollando partes del cerebro involucradas en el juicio y la toma de decisiones. El consumo de drogas en las primeras etapas de la vida puede perjudicar el desarrollo de las partes del cerebro que normalmente nos protegerían de un mayor consumo de drogas.
  • Entorno: puede incluir la influencia de la familia o los amigos a lo largo de la infancia. Factores como nuestra calidad de vida, la presencia de abuso o la exposición a diferentes tipos de estrés juegan un papel importante en el desarrollo de la adicción a las drogas.

Para entender por qué los adolescentes consumen drogas, hay que mirar a cada uno de ellos como un individuo con necesidades, pensamientos y sentimientos. La razón por la que usan drogas es tan variada como la razón por la que los adultos las usan.

Drogas comúnmente usadas por los adolescentes

Los adolescentes abusan de las mismas drogas que los adultos. Las drogas de las que se abusa van desde las legales a las ilegales, y pueden ser naturales o no naturales. Esté al tanto de todas las drogas comunes usadas por los adolescentes para poder determinar las señales de comportamiento que indican el abuso de drogas.

Las drogas más usadas por los adolescentes son el alcohol, el cannabis y la nicotina. Las drogas ilícitas y las sustancias de prescripción son menos comunes.

La forma en que se toman las drogas juega un papel importante en el proceso de toma de decisiones sobre qué drogas tomarán los adolescentes. En general, las drogas que son más fáciles de tomar, como las píldoras, las bebidas y el tabaco, serán más comunes que los inhaladores o las inyecciones.

Drogas ilícitas o "de fiestas"

Las drogas ilícitas se fabrican ilegalmente y es ilegal poseer, distribuir o tomar drogas ilícitas.

Entre los ejemplos de drogas para fiestas de adolescentes se incluyen:

  • Cocaína (disponible con receta, pero normalmente se fabrica de forma ilegal)
  • Heroína (un opiáceo ilícito)
  • LSD (Dietilamida o ácido lisérgico)
  • Marihuana (el uso en adolescentes está aumentando, pero es legal en algunos estados)
  • MDMA (Metilendioximetanfetamina o molly)
  • Metanfetamina (disponible con receta, pero suele fabricarse ilegalmente)
  • Setas con psilocibina
  • Cannabis sintético (K2 o especia)

Medicamentos de prescripción

Los medicamentos de prescripción están tomando rápidamente un pedazo más grande del pastel cuando se trata del abuso de drogas. El abuso de medicamentos de prescripción en adolescentes es común ya que muchas de las drogas son de fácil acceso.

Algunos ejemplos de medicamentos de prescripción que suelen ser objeto de uso indebido son:

  • Depresores del Sistema Nervioso Central (SNC): medicamentos para el sueño, medicamentos para la ansiedad como las benzodiacepinas (Xanax, Valium, etc.) y algunos medicamentos para las convulsiones
  • Opiáceos: jarabe para la tos con codeína, fentanilo, hidrocodona, morfina, oxicodona y tramadol
  • Medicamentos de venta libre: dextrometorfano, loperamida (un opiáceo débil que trata la diarrea) y pseudoefedrina (utilizada para fabricar metanfetamina)
  • Estimulantes: anfetaminas o productos de metilfenidato

"Drogas de estudio"

Los estimulantes son atractivos para las personas que buscan un aumento de la energía, el estado de ánimo o la función cerebral. Los medicamentos recetados como Adderall y Ritalin se prescriben comúnmente a los adolescentes con Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad, o TDAH. Los adolescentes que toman estas drogas a menudo descubren que mejoran su capacidad para concentrarse en los proyectos escolares y el rendimiento académico.

Desafortunadamente, muchos adolescentes a los que no se les prescriben estas drogas abusan de ellas, pensando que verán los mismos beneficios. Sin embargo, los estudios muestran consistentemente que aquellos que abusan de Adderall sin una receta muestran un menor rendimiento académico.

Además, estas drogas conllevan un riesgo sustancial de adicción, junto con efectos secundarios como:

  • Ansiedad
  • Dolor en el pecho
  • Falta de apetito
  • Confusión
  • Alucinaciones
  • Dolores de cabeza
  • Sobredosis
  • Relaciones tensas
  • Charlatanería
  • Pérdida de peso
  • Insomnio

Alcohol

El consumo de alcohol entre los adolescentes y los menores de edad sigue siendo un problema común en nuestra sociedad.

El abuso de alcohol en los adolescentes puede ser tratado de la misma manera que cualquier otro trastorno por consumo de sustancias. Los centros de tratamiento ofrecen desintoxicación médica así como tratamiento para la adicción a las drogas y el alcohol. Muchos centros son especializados y tratan exclusivamente a adolescentes.

¿Cuáles son los efectos peligrosos del uso de sustancias en los adolescentes?

Estos son sólo algunos de los muchos efectos peligrosos del consumo de sustancias en los adolescentes:

  • Las drogas de cualquier tipo disminuyen la capacidad de los adolescentes para prestar atención.
  • Cuanto más joven es una persona cuando comienza a consumir drogas, mayor es la probabilidad de que desarrolle un problema de abuso de sustancias y mayor es la probabilidad de que recaiga en el abuso de drogas cuando trate de dejarlas.
  • Los jóvenes que consumen drogas tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección, de tener relaciones sexuales con un extraño y de no tener ninguna actividad sexual. Esto, a su vez, los pone en riesgo de embarazo, de comisión de violaciones o de victimización, y de enfermedades de transmisión sexual.
  • El consumo de sustancias puede causar o enmascarar otros problemas emocionales, como la ansiedad, la depresión, los cambios de humor o las alucinaciones (por ejemplo, oír o ver cosas). Cualquiera de esas enfermedades puede dar lugar a la muerte por suicidio u homicidio.
  • Los esteroides anabólicos se han asociado con la impotencia en niños y hombres, el agrandamiento del clítoris en niñas y mujeres, así como con la calvicie, el retraso del crecimiento, los ataques cardíacos, los derrames cerebrales, las enfermedades hepáticas, el cáncer, el acné y las infecciones, incluido el VIH/SIDA en ambos sexos.
  • Dependiendo de la forma en que el cuerpo toma y procesa cada tipo de droga, las sustancias de abuso pueden afectar prácticamente a todos los sistemas del cuerpo. Entre los ejemplos de ello figuran los daños cerebrales permanentes asociados a los inhalantes, los ataques cardíacos o los accidentes cerebrovasculares provocados por los estimulantes, la interrupción de la respiración a causa de los sedantes. Cualquiera de estos problemas puede provocar la muerte.

¿Qué tratamientos existen para la adicción de los adolescentes?

El Instituto Nacional de Lucha contra la Drogadicción de los Estados Unidos recomienda que el tratamiento de la drogadicción esté disponible cuando la persona adicta esté lista para inscribirse, adaptado a las necesidades complejas, múltiples y cambiantes (por ejemplo, médicas, de salud mental, sociales, legales y familiares) de cada individuo; y que se considere el uso de un tratamiento con medicamentos cuando sea apropiado y que incluya pruebas de drogas al azar.

Existen numerosos tratamientos individuales para la dependencia química en los adolescentes. La prevención de la recaída utiliza métodos para reconocer y modificar conductas problemáticas, así como para brindar apoyo al adolescente en su comunidad.

El asesoramiento individualizado sobre drogas hace hincapié específicamente en los objetivos de comportamiento a corto plazo en un intento de ayudar al individuo a reducir o detener el uso de drogas por completo, así como a mantener su seguridad. Algunos de estos programas incluyen pruebas de drogas.

El control de estímulo se refiere a un método de tratamiento que enseña a la persona a mantenerse alejada de situaciones que están asociadas con el abuso de sustancias y a reemplazar esas situaciones con actividades que son contrarias al uso de drogas. El control de estímulo es un enfoque para cambiar los patrones que conducen al uso de drogas. El control social involucra a los miembros de la familia y a otras personas importantes del adicto en el tratamiento.

Las intervenciones familiares para las adicciones que tienden a ser eficaces para los adolescentes incluyen la terapia familiar multidimensional (MDFT), la terapia de grupo y la intervención educativa multifamiliar (MFE). Se ha comprobado que la MDFT es bastante eficaz. El tratamiento residencial a largo plazo de tres a cinco meses que aborda las relaciones con los compañeros, los problemas educativos y los problemas familiares se suele utilizar para tratar el abuso de sustancias en los adolescentes.

En el caso de los jóvenes que se encuentran en la primera etapa del consumo de drogas, se utilizan medidas preventivas. Por lo tanto, se suele recomendar limitar el acceso a las drogas, abordar los factores de riesgo del joven o la familia, así como la supervisión óptima de los padres y la expresión de sus expectativas.

Los consejeros de tratamiento de drogas, los trabajadores sociales, los psicólogos, los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental no reducen al mínimo el enfoque aplicado a los que han experimentado con drogas, ya que el uso infrecuente puede progresar a las etapas más graves de uso si no se aborda. Por lo tanto, los profesionales recomiendan que se eduque a los jóvenes a fondo sobre los efectos y los riesgos de las drogas, que se les impongan límites justos pero firmes al uso de sustancias y que se remita al usuario a un asesoramiento breve, a un grupo de autoayuda y/o a un grupo de apoyo familiar.

Los adolescentes que han progresado a las etapas más avanzadas de la drogadicción suelen recibir un tratamiento intensivo, que a menudo incluye el tratamiento de drogas con hospitalización (rehabilitación de drogas) e implica una combinación de la medicación y de intervenciones individuales y familiares ya descritas anteriormente.

Fuentes

  • https://www.drugabuse.gov/publications/drugs-brains-behavior-science-addiction/preventing-drug-misuse-addiction-best-strategy
  • https://www.drugabuse.gov/news-events/news-releases/2016/12/teen-substance-use-shows-promising-decline
  • American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP). Practice parameter for the assessment and treatment of children and adolescents with substance use disorders. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry 44.6 (2005): 609-621.